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茫茫太平洋竟成垃圾场

发布时间:2020-07-13 14:05:24 阅读: 来源:金刚网厂家

图片说明:图为斯克里普斯海洋学研究所的研究人员在太平洋打捞塑料垃圾。

在过去的40年里,漂浮在太平洋东北部的塑料垃圾数量增长了100倍。美国斯克里普斯海洋学研究所的研究人员从加利福尼亚沿岸的海水中不断打捞塑料垃圾,并逐年记录,得出了这个结论。研究报告发表在英国皇家学会最新出版的《生物学通讯》上。

他们的研究结果表明,东北部太平洋海域每平方公里塑料垃圾的数量如今已达1.3万块,与上世纪70年代初相比增加了100倍。他们指出,大量细小的塑料垃圾随环流系统在北太平洋亚热带海域汇集,以塑料垃圾为主要成分的“太平洋垃圾带”的面积如今已经与美国得克萨斯州的面积相当。

塑料垃圾数量惊人

斯克里普斯海洋学研究所研究员米利安•格斯顿说,“如此大的增幅令人非常惊讶”。她说,人们在北部太平洋海面上航行时,看到的景象千变万化,很难得到一个确切的结论。当我们最终描绘出清晰的“垃圾带”图,计算出它的总量后,感到确实出乎意外。

被人类排放到海洋的塑料垃圾,有的沉到海底,有的一直在海面漂浮。在阳光照射和海浪冲击下,漂浮在海面的塑料垃圾逐渐破解为手指甲大小的碎片,而且再也不会沉至海底。

对于这样一个状况,人们的第一反应往往是,啊,这么多的塑料垃圾成为海鸟和海鱼的盘中餐,吞食了塑料碎片的鱼儿鸟儿如果不被毒死的话,时间一久也会被胀死的。要是有些大鸟大鱼贪嘴再把这些腹中藏了好多塑料碎片的可怜虫美餐一顿,命运也好不到哪里去。这样环环相扣的话,海洋生物链和生态环境将变得一团糟。

事实也确实如此,由斯科利普斯海洋研究所进行的另一项海洋调查结果显示,他们在不少鱼类肠胃中找到了塑料垃圾。该研究分别对太平洋东北部27个种属中的141种鱼进行了检查,发现9.2%的鱼类摄入了塑料碎片。比如有一种叫灯笼鱼的,白天躲在两三千米深的水下;到了晚上就游到海面吞食浮游生物,结果吞下大量塑料碎片。塑料的毒素能够渗入鱼的体内,遏制鱼类生长,改变它们的繁殖方式。

据研究结果估测,生活在北部太平洋的鱼群每年吞下的塑料在1.2吨至2.4吨之间。

海黾得利大量繁殖

这次,斯克里普斯海洋学研究所更关心的是一个在以往海洋生态研究中被忽视的领域,即海面塑料碎片增加对海洋生物生存方式的改变及其影响。研究人员积累的资料显示,这些塑料垃圾为一种名称为海黾的海洋生物提供了栖息地。他们发现,在一些海域,塑料垃圾愈多,海黾数量就多。他们警告说,如果塑料垃圾密度持续扩大,海黾数量也会持续增加,其后果是那里的浮游生物或鱼卵将进一步减少,海洋生态系统的平衡遭到破坏。

海黾捕食浮游生物和鱼卵为生,本身则是海鸟、海龟及鱼类的食物。它们在海面度过一生,产卵时需要固定的支撑面,先前只在浮木、浮石、贝壳表面和海鸟掉下的羽毛上产卵。斯克里普斯学者的打捞记录表明,海面上塑料碎片数量增长和海黾数量的增长有很强的关联性,塑料碎片是海黾下卵的好去处,大大方便了海黾的繁殖。

米利安•格斯顿解释说,“我们本来以为,由于塑料的毒害性,在北部太平洋塑料垃圾带,海黾的数量应该很少。我们发现的事实恰恰相反,塑料垃圾越多,活动的海黾越多。海黾聚集在碎片周围,趴在塑料碎片上,产卵,孵化,不亦乐乎。”

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